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Llegan a países de las Américas pruebas rápidas de antígenos para ayudar en la respuesta a la COVID-19

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Fuente: OMS

Con apoyo de la OPS, cuatro países de la región avanzan en la implementación de pruebas piloto de los nuevos diagnósticos 

Washington D.C., noviembre de 2020 (OPS) – La Organización Panamericana de la Salud (OPS) envió una donación de 190.000 nuevas pruebas de diagnóstico de antígenos para COVID-19 a cuatro países de América Latina y el Caribe, y está llevando a cabo capacitaciones para realizar pruebas piloto de su implementación. 

Así, desde su almacén logístico en Panamá, la OPS envió 80.000 pruebas de antígenos a Ecuador, 40.000 a El Salvador, 40.000 a Honduras -para facilitar el diagnóstico tras el paso de la tormenta tropical Eta-, y 30.000 pruebas a Surinam. Además, está capacitando para realizar pruebas piloto para su implementación en Ecuador, El Salvador, México -que recibirá pruebas a través de la OMS- y Surinam.  

Las nuevas pruebas, aprobadas recientemente por la OMS, podrían transformar la respuesta de la región a la COVID-19 al permitir a los trabajadores de la salud realizar pruebas precisas y rápidas para pacientes sintomáticos, incluso en comunidades remotas.  

Las pruebas rápidas de antígenos son más precisas para determinar si alguien está actualmente infectado, a diferencia de las anteriores pruebas rápidas de anticuerpos, que pueden mostrar cuándo alguien ha tenido COVID-19, pero a menudo dan un resultado negativo durante las primeras etapas de la infección,  

Asimismo, la Organización está ayudando a países de la región a poner en práctica nuevos protocolos de pruebas para que los trabajadores de salud tengan claro cómo utilizar los nuevos diagnósticos e informar sus resultados. En ese sentido, una serie de consultas y entrenamientos sobre la aplicación de la prueba de diagnóstico rápido de antígenos se han celebrado o están celebrando con Jamaica y Venezuela, así como con Honduras, Costa Rica y Trinidad y Tobago. 

«Al proporcionar resultados rápidamente, la nueva prueba permite a los trabajadores de salud de primera línea manejar mejor los casos al aislar a los pacientes para evitar una mayor propagación y comenzar el tratamiento de inmediato», dijo recientemente la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne. «Si se distribuye ampliamente, esta nueva prueba transformará nuestra respuesta a la COVID». Añadió que estas pruebas serán especialmente útiles en comunidades remotas sin fácil acceso a un laboratorio, que se han visto afectadas de manera desproporcionada por la pandemia.  

El Fondo Estratégico de la OPS, un mecanismo de cooperación técnica regional para la adquisición conjunta de medicamentos esenciales e insumos de salud, está trabajando con los países para adquirir estas pruebas de diagnóstico. 

Las pruebas de diagnóstico por PCR, que son muy precisas y deben realizarse en entornos de laboratorio, siguen siendo el método de referencia, pero se enfrentan a retrasos en la obtención de resultados en comparación con las pruebas rápidas. Según la OPS, las pruebas de antígenos no reemplazan a las de PCR, sino que complementan la detección molecular.  

La detección basada en antígenos debe ser prioritaria para los casos sospechosos leves o ambulatorios y, eventualmente, en contactos de pacientes confirmados en entornos cerrados; su uso en otros tipos de procesos como en puertos de entrada o en la búsqueda de casos asintomáticos no es actualmente recomendado por la OPS. 

Las pruebas forman parte del Acelerador del acceso a las herramientas contra la COVID-19 (ACT) de la OMS para desarrollar, adquirir y distribuir nuevas herramientas fundamentales para luchar contra la pandemia. 

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