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PRESENTACIÓN DEL LIBRO “ERASED: THE UNTOLD STORY OF THE PANAMA CANAL”, DE LA HISTORIADORA PANAMEÑA MARIXA LASSO

En este primer evento del CIEPS, la académica y catedrática de Historia presentó en Panamá su más reciente trabajo, editado por Harvard University Press, donde da voz a los pueblos que habitaron la Zona del Canal durante más de 100 años antes de su construcción.

Panamá, abril de 2019. El Teatro Gladys Vidal se vistió de historia el pasado jueves, con la presentación de libro “Erased: The Untold Story of the Panama Canal”. En el evento, que fue organizado por el Centro Internacional de Estudios Políticos y Sociales (CIEPS) en conjunto con la Secretaría Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación (SENACYT), estuvo presente la Dra. Marixa Lasso, cuya más reciente obra fue comentada por el Dr. Paolo Vignolo, profesor asociado de Historia en la Universidad Nacional de Colombia.

“La doctora Marixa Lasso es una historiadora panameña universal. La gran legitimidad académica internacional de sus investigaciones y publicaciones sobre Panamá descansan sobre el conocimiento de su país y de su mirada global de la historia. Eso la lleva a hacer algo que al CIEPS también le interesa: llenar vacíos de conocimiento y cuestionar, con rigor científico, narrativas decididamente incompletas o falsas sobre la historia panameña”, señaló el Dr.Harry Brown Araúz, politólogo y director del CIEPS.

En Erased, editado por la prestigiosa Harvard University Press,la académica e investigadorarecoge la historia de los pueblos que habitaron la zona del Canal de Panamá por cientos de años antes de su construcción: campesinos, pequeños propietarios y comerciantes cuya forma de vida y cultura fueron borradas en su totalidad, y su territorio convertido en un pequeño paraíso tropical adaptado a las costumbres de los nuevos pobladores estadounidenses. Al recuperar los sonidos, paisajes e historias de los pueblos desterrados, Marixa Lasso da una respuesta contundente a la narrativa triunfalista que invisibiliza los aportes de América Latina a su propia historia.

Según la Dra. Lasso, “Pensaba que todo lo importante [sobre el Canal] estaba escrito, pero me di cuenta de que no existía una historia del periodo de la construcción desde la perspectiva de los panameños que habían vivido allí durante siglos. Además, habíamos creado muchos mitos sobre ese periodo, como el que dice que antiguos pueblos fueron inundados, cuando no fue así. Creo que hay muchas cosas sobre nuestra identidad y nuestra política que no se comprenden hasta que entendemos esa historia y como se silenció su memoria”.

Marixa Lasso es doctora en Historia por la Universidad de Florida, autora de varios artículos sobre temas relativos al Canal de Panamá, la mentalidad de la sociedad colonial y el sistema de la sociedad panameña. Actualmente es profesora asociada de Historia Latinoamericana en la Universidad Nacional de Colombia.

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