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Uniendo fuerzas para poner fin a la institucionalización de 240.000 niños y niñas en la región de América Latina y el Caribe

Lumos y la Embajada Británica en Panamá reunieron a expertos en protección de la infancia a nivel mundial y regional para discutir estrategias para abordar la institucionalización de los niños en toda América Latina y el Caribe. Lumos, la organización internacional de derechos del niño fundada por la autora británica J.K. Rowling, amplía su labor en la región de América Latina y el Caribe, donde se calcula que unos 240.000 niños y niñas siguen viviendo en instituciones.

El evento, que se llevó a cabo en colaboración con el Embajador británico en Panamá, Su Excelencia Damion Potter, puso de relieve las nuevas buenas prácticas en toda la región y esbozó las medidas que deben adoptarse para transformar la atención a los niños y niñas más vulnerables.  Entre los oradores y panelistas que asistieron se encontraban defensores de la juventud, académicos, representantes de la sociedad civil y delegados de organismos regionales y mundiales de derechos del niño.

Georgette Mulheir, CEO de Lumos, dijo:

«El cuidado institucional pone a los niños y niñas en un mayor riesgo de violencia, abuso y abandono. Sin embargo, los ejemplos de todo el mundo muestran que la reforma es posible, rentable y ofrece mejores resultados para los niños, incluso en las circunstancias más difíciles.

Nos complace dar la bienvenida al estimado grupo de expertos y defensores de hoy para compartir los avances, fortalecer los lazos y considerar cómo podemos construir colectivamente sobre la base de los éxitos recientes en la transformación de la atención en toda la región«.

Más de 80 años de investigación en todo el mundo han demostrado que crecer en instituciones de cuidado puede causar un daño significativo a los niños. Se les priva de un cuidado parental amoroso y pueden sufrir daños físicos y psicológicos de por vida como consecuencia de ello.  En particular, los bebés no logran desarrollarse como deberían sin la interacción uno a uno de los padres, y la investigación ha demostrado el grave impacto de la institucionalización en el desarrollo temprano del cerebro.

Los niños terminan en instituciones debido a la pobreza, la guerra, los desastres naturales, la discapacidad y la exclusión social. La falta de servicios y apoyo en la comunidad a menudo significa que los padres sienten que no tienen otra opción que colocar a su hijo en una institución. La mayoría de los niños en instituciones tienen al menos un progenitor vivo y, con un poco de apoyo adicional, la mayoría de los niños podrían vivir con su nacimiento o con sus familias ampliadas.   A pesar de las pruebas, hay una falta de comprensión del daño que causan las instituciones. Muchas personas piensan que las instituciones son un bien social, o que no existen mejores alternativas, por lo que continúan invirtiendo y donando a estas instituciones.

A pesar del creciente impulso en toda la región de América Latina y el Caribe para abordar el problema, los niños y las familias siguen enfrentándose a obstáculos para acceder a los servicios universales, como la educación y la atención de la salud, así como a servicios de apoyo específicos.  Muchos países han dado pasos positivos hacia el cumplimiento de las normas establecidas por las Convenciones de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño y los Derechos de las Personas con Discapacidad, pero es necesario seguir trabajando para llevar las políticas a la práctica.

Su Excelencia Damion Potter, el Embajador Británico en Panamá dijo:

 «Estoy encantado de acoger a la Fundación Lumos y a un grupo selecto de panelistas en mi residencia para discutir este importante asunto. También me complace la expansión de Lumos en América Latina y la elección de Panamá como base para sus oficinas regionales – le deseo a la organización mucho éxito en sus actividades futuras y espero que podamos progresar para salvaguardar el bienestar de nuestros niños».

El evento también vio el lanzamiento de From Institutions to the Community: La experiencia de Fundamor en la transformación de la atención a niños y jóvenes VIH positivos en Colombia.  El informe detalla las lecciones aprendidas de uno de los primeros procesos de desinstitucionalización documentados en Colombia y esboza una serie de recomendaciones sobre cómo se pueden superar las barreras actuales del sistema.  Las nuevas conclusiones ponen de relieve los resultados positivos para los niños que han pasado de la institución al cuidado basado en la familia y que las alternativas a las instituciones son rentables y viables.

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